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打工生涯(一)

已有 7230 次阅读  2009-06-03 20:53   标签生涯  打工 
大房东名下的学生宿舍, 仿佛也未见得怎么出色。一座三层的小楼, 建筑平淡无奇, 厨房餐厅在最底层, 一半地上一半地下。走进去先是个饭堂, 放满了固定在地上的桌子和折叠椅, 大概因为是暑假的关系吧 ,里面空无一人。 供应饭菜的地方和饭堂一廊之隔, 和饭堂是同样大小的一间房。 里头贴着饭堂这头的墙边放了一个长条木桌, 是用来放水果盘和番茄酱等调料的。屋中间是个长方形的不锈钢立柜, 齐腰高, 两米长,一米宽。 下边镂空可以放碗碟刀叉等餐具, 上面是凹进去的长方形浅池, 大约四五寸深, 池外部长边各有四五条不锈钢管, 以后知道这就是所谓的色拉吧 (Salad Bar), 是我今后两年内的主要职责所在。

打饭菜的柜台靠着远离饭堂的那面, 距离墙约一米, 也是不锈钢的, 沿墙一字排开,共有五六米长。 细看一下, 这组柜台又分割成几个板块, 上面盖着盖子,内装可以加热的冷水, 柜台上方还用玻璃斜斜地搭成一排遮挡牌。 柜台后有一个大冰箱,厨房就在柜台左边进去的一间房里。 我去厨房的那天,迎接我的是大厨。 在此之前, 萨居先带我去了这个宿舍的管理机关, 见到了金发碧眼, 年约四十上下的大房东, 签好了房约。 大房东同我寒暄几句后, 带我大略看了看, 就直奔厨房。

他走进厨房后,口中便叫 “罗斯玛丽”,  一个五十多岁的白种女人应声而出, 满面笑容地打招呼道: “嗨,尼尔!”只见她身材高大却不显臃肿, 黄头发, 金耳环, 金戒指, 打扮得很时髦。特别是两眼细长而上挑,顾盼之间,显得既俏丽又精明。以后知道她以前是理发师, 怪不得打扮得别有风韵。 大房东尼尔介绍说这是大厨,主管平日的菜谱,菜蔬的定购,以及领导厨房其他工作人员的工作,并主烧周一至周五的中饭与晚饭。早饭和周六、周日的烹调则另由一名叫大卫的男厨师负责。

罗斯玛丽待人接物很有一套,老板一走,就对我问长问短,招呼周至。她交代,要找的主要是个负责色拉吧的人,每天需要洗切装盘大约十二种新鲜蔬菜和六种色拉酱,包括一大长方盒的生菜,十多个小罐分装黄瓜,番茄,蘑菇,青椒,青菜花,花菜,小豆芽,胡萝卜条,芹菜梗,等等。红红白白的色拉酱,我一时也搞不清楚种类,大概这方面的修炼得待以时日了。第一天主要是罗斯玛丽指导我如何操作,蔬菜切成何种规格,洗到什么程度,放在色拉吧的什么位置。我在家做事素有笨手笨脚之称,罗斯玛丽倒也循循善诱,十分耐心。

幸运的是工具称心合手。美国厨具各司其职,分工细密,光刀子就至少有十数种款式,分管切菜、剔骨、去皮、切面包等多种功能,全不似国内一把厨刀切遍天下的情状。所以我虽是生手,手持一把窄背长刃的切菜刀,倒也不慌不忙,似模似样。罗斯玛丽对我仿佛还较满意,她对老板说我英语不差, 除了色拉吧,还可以负责中午供应饭菜。于是我当天就同老板商定一星期可免费吃饭二十顿,并打卡记时,按每小时4.75美元付给我工资。我在美国的第一份工作至此开始。在那儿打工的中国人颇多,负责洗碗,打扫卫生等等,我的另一个社交圈即是由这群工友组成。

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